Celebridades

Biografía de la Reina Noor de Jordania

Entrenada como planificadora urbana y trabaja como filántropa y activista mundial.

Sinopsis

La Reina Noor de Jordania nació como Lisa Najeeb Halaby en Washington, D.C., el 23 de agosto de 1951. Durante sus primeros años de carrera, trabajó en planificación urbana internacional en los Estados Unidos, Australia, Irán y en todo el mundo árabe.

Se casó con el Rey Hussein en 1978, y se dio a conocer por su trabajo filantrópico que incluía la defensa de los niños, la promoción de la paz y la remoción de minas terrestres, la protección del medio ambiente frente al cambio climático y la defensa de la comprensión intercultural.

En reconocimiento a sus esfuerzos, la Reina Noor ha recibido numerosos premios y doctorados honoris causa en relaciones internacionales, derecho y letras humanas. También ha publicado dos libros, Hussein of Jordan (KHF Publishing, 2000) y Leap of Faith: Memoirs of an Unexpected Life (Miramax Books, 2003), que se convirtió en un best seller número uno del New York Times publicado en 17 idiomas.

Vida Temprana

La Reina Noor de Jordania nació como Lisa Najeeb Halaby el 23 de agosto de 1951 en Washington, D.C. Su padre, Najeeb Elias Halaby, nació en Dallas, Texas, de ascendencia siria, y se distinguió como piloto de pruebas de la Armada de los Estados Unidos y abogado, quien se convirtió en jefe de la Administración Federal de Aviación bajo el mando del Presidente John F. Kennedy.

También fue Director General de Pan American World Airways. Su madre, Doris Carlquist, nació en Leavenworth, Washington, de ascendencia sueca, y estudió ciencias políticas en la Universidad de Washington. Lisa creció en una familia de privilegio donde se valoraba el servicio público. Asistió a escuelas privadas exclusivas, incluyendo la National Cathedral School en Washington D.C., la Chapin School en la ciudad de Nueva York y la Concord Academy en Massachusetts antes de inscribirse en la primera clase mixta en la Universidad de Princeton en 1969.

En 1972, después de tomar un descanso de la academia para trabajar como camarera, esquiar y estudiar fotografía en Aspen, Colorado, Lisa regresó a Princeton y comenzó sus estudios de arquitectura y planificación urbana con un renovado vigor y empuje. Después de su graduación en 1973, voló a Australia y trabajó para un estudio de arquitectura especializado en el diseño de nuevas ciudades. En ese momento, su creciente interés por la cultura árabe se materializó en una oferta de trabajo de Llewelyn-Davies, Weeks, un estudio de arquitectura británico que había recibido el encargo de rediseñar la ciudad de Teherán, y que aceptó inmediatamente.

Matrimonio con el Rey Hussein de Jordania

Lisa regresó a los Estados Unidos en 1976, donde planeaba obtener una maestría en periodismo, con la idea de seguir una carrera en la producción televisiva.

Mientras tanto, su padre acababa de aceptar una oferta del gobierno jordano para ayudar a rediseñar sus aerolíneas, formando la compañía Arab Air Services. Le ofreció a Lisa un trabajo y ella aceptó, renunciando a la Escuela de Periodismo de Columbia para convertirse en la Directora de Planificación y Diseño de Instalaciones de la aerolínea que fundó. Ayudó en el diseño de la Universidad Arab Air, que se construirá en la capital jordana, así como de una empresa de alojamiento para los empleados de Royal Jordanian Airlines.

Durante este tiempo, Lisa asistió a varios eventos sociales importantes en Jordania, y tuvo la oportunidad de conocer al Rey Hussein en la apertura del Aeropuerto Internacional Reina Alia en 1977.  El Rey, que aún lloraba la pérdida de su tercera esposa, Alia, que había muerto ese año en un accidente de helicóptero, se interesó mucho por el aeropuerto que fue nombrado en su honor.

Después de su primer encuentro, el rey Hussein y Halaby se hicieron amigos, y para 1978, su amistad se había convertido en un romance. Lisa más tarde llamó a Dominick Dunne de Vanity Fair: “Nos cortejamos en una motocicleta. Era la única forma de que pudiéramos salir solos”. Después de seis semanas de noviazgo, el Rey Hussein le propuso matrimonio a Lisa el 13 de mayo de 1978.

El 15 de junio de 1978, Lisa Najeeb Halaby se convirtió en la primera reina nacida en Estados Unidos de un país árabe, tomando el nombre de Noor al-Hussein o “Luz de Hussein”. Ella y el Rey Hussein se casaron en una ceremonia tradicional islámica en el Palacio Zaharan, donde la Reina Noor fue la única mujer presente.

Aunque el pueblo jordano expresó su malestar por la elección del rey Hussein de una novia no árabe-musulmana, pronto se sintió atraído por la unión cuando fue testigo del genuino interés y compromiso de la reina Noor con Jordania y su conversión a la religión islámica.

Reina de Jordania

El trono de la Reina Noor vino con una miríada de desafíos, multiplicados por su condición de extranjera con un trasfondo extremadamente liberal. Inmediatamente asumió la responsabilidad de administrar la casa real, así como de criar a tres hijos pequeños del antiguo matrimonio de Hussein con Alia. También estaba en constante necesidad de guardaespaldas porque el Rey Hussein había sobrevivido a más de 25 intentos de asesinato.

La reina abrazó con entusiasmo y destacó en sus deberes oficiales, concentrándose en la mejora del sistema educativo de Jordania. En relación con la cuestión de la partida de los jóvenes más talentosos de Jordania para estudiar en el extranjero, la Reina Noor ayudó a establecer la Escuela Jubilee, una escuela secundaria mixta de tres años de duración para estudiantes superdotados.

También dedicó energía y fondos a preservar y celebrar el patrimonio cultural de Jordania, ayudando a establecer el Festival de la Cultura y las Artes de Jerash, un evento anual de danza, poesía y música, que atrajo a miles de turistas. Además, formó el Congreso de Niños Árabes, y el programa anual para niños árabes de todas las nacionalidades que enfatiza su patrimonio común.

La Reina Noor también se propuso abordar la cuestión de los derechos de la mujer. Aunque abogó por el aumento de las oportunidades de educación y empleo para las mujeres, fundando el Proyecto Mujer y Desarrollo, sigue siendo sensible a los intereses de las personas reacias a trabajar fuera del hogar por razones religiosas. Ella le dijo a The New York Times, “Creo en expandir las opciones abiertas a las mujeres, al mismo tiempo que no les digo que no se están cumpliendo si no tienen un trabajo”.

En 1985, reunió todas sus iniciativas de desarrollo bajo los auspicios de la Fundación Noor Al Hussein (NHF). También fue miembro de varias juntas internacionales dedicadas a la promoción de la paz, el desarrollo educativo y cultural positivo y la preservación de la vida silvestre y los recursos naturales.

La participación de la Reina Noor en la arena política ha sido decididamente entre bastidores debido a su nacimiento en Estados Unidos, aunque había renunciado a su ciudadanía estadounidense cuando se casó con el Rey Hussein. Sin embargo, en 1984, cuando el rey Hussein criticó la política estadounidense en Oriente Medio y el apoyo unilateral de Estados Unidos a Israel en el conflicto árabe-israelí, Noor se mantuvo a su lado para apoyarla.

En un discurso pronunciado en el Consejo de Asuntos Mundiales en Washington, D.C., Noor dijo: “Si se quiere lograr una paz duradera en Oriente Medio, es hora de que Estados Unidos adapte sus prácticas a un ejercicio activo e inequívoco de los principios que rigen su democracia”. Ha recibido críticas de algunos estadounidenses por su lealtad a los intereses jordanos, así como de fundamentalistas islámicos por sobrepasar los límites tradicionales de su papel como reina.

Muerte del marido

En 1992, el Rey Hussein fue diagnosticado con cáncer y se sometió a una cirugía en la Clínica Mayo en Minnesota para extirpar el cáncer de su uréter y riñón izquierdo. En 1998, el Rey regresó a la Clínica Mayo para recibir tratamiento para el cáncer linfático. Después de recibir tratamiento continuo, incluyendo un trasplante de médula ósea que su cuerpo rechazó, el Rey Hussein murió en la Suite Real del Centro Médico Al Hussein el 7 de febrero de 1999. Menos de dos semanas antes de su muerte, pasó por alto a su hermano el Príncipe Hassan y nombró a su hijo mayor, Abdullah, para que fuera su heredero al trono.

La Reina Noor manejó la muerte de su esposo con su gracia y coraje característicos, consolando a la afligida nación. Sin embargo, como joven reina viuda, tuvo que redefinir su papel y posición en el mundo árabe.

Fundación Internacional Rey Hussein

Tras la muerte del rey Hussein, Noor fundó la Fundación Rey Hussein y la Fundación Rey Hussein Internacional (KHFI) en 1999. La KHFI incluye varias organizaciones que se dedican a continuar con el legado del Rey Hussein mediante la promoción de la paz en Jordania y el Medio Oriente. Desde 2001, la fundación ha otorgado el Premio Rey Hussein al Liderazgo a individuos, grupos o instituciones que demuestran un liderazgo inspirador en sus esfuerzos por promover el desarrollo sostenible, los derechos humanos, la tolerancia, la equidad social y la paz. Como presidenta de las organizaciones, la Reina Noor ha invertido en el lanzamiento de otros programas y en otorgar reconocimiento a quienes han dado pasos hacia la creación de la paz.

Parte de esa iniciativa fue el programa anual Media and Humanity, que se puso en marcha en 2007 y fomenta la reconciliación de diferentes culturas, en particular las que se centran en la cultura musulmana o de Oriente Medio. La Reina Noor también ha comprendido la importancia de los medios de comunicación social para dar voz a las mujeres, uno de los grupos menos representados en los que se centra. “Twitter y Facebook han sido un catalizador para organizar a la gente sobre el terreno, identificar los abusos de los derechos humanos y proporcionar una voz, especialmente para las mujeres, que de otro modo no se habría escuchado”, dijo la Reina Noor en una entrevista con The Telegraph.

Otras iniciativas e impacto

La Reina Noor ha hecho de las prioridades ambientales un componente esencial de su trabajo para promover la seguridad humana y la resolución de conflictos. Es Patrona de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, Presidenta Fundadora y Emérita de BirdLife International, Patrona Emérita de Conservation International, miembro de Ocean Elders y ha recibido una variedad de premios y otros honores por su activismo.

Desde hace mucho tiempo defensora de una paz justa entre árabes e israelíes y de los refugiados palestinos, la Reina Noor es una directora de Refugees International y una voz abierta para la protección de los civiles en los conflictos y de las personas desplazadas en todo el mundo. Su enfoque incluye la defensa de los iraquíes que han sido desplazados después del conflicto iraquí de 2003 y de los millones de sirios desplazados desde el inicio de la guerra civil siria en 2011. También ha sido asesora experta de las Naciones Unidas en la implementación de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) en Asia Central y en nombre de los desplazados de Colombia.

Es Comisionada de la Comisión Internacional sobre Personas Desaparecidas, creada en la cumbre del G8 de 1996 para promover la reconciliación y la resolución de conflictos después de la guerra de los Balcanes, y ahora es la principal proveedora de identificaciones asistidas por ADN a países de todo el mundo que se enfrentan a catástrofes naturales, abusos contra los derechos humanos y conflictos.

Desde 1998, la Reina Noor ha sido asesora y defensora mundial de la Campaña Internacional para la Prohibición de las Minas Terrestres, trabajando con los gobiernos de Asia Central y Sudeste Asiático, los Balcanes, Oriente Medio, África y América Latina para unirse al tratado y apoyando a las ONG y a los supervivientes de las minas terrestres que luchan por recuperarse y reclamar sus vidas. También es una líder fundadora de Global Zero, un movimiento internacional que trabaja por la eliminación mundial de las armas nucleares. Representó a Global Zero en la reunión del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas de 2009 y fue asesora del documental de 2010, Countdown to Zero, sobre la creciente amenaza mundial de las armas nucleares.

También está involucrada con otras organizaciones internacionales que promueven la consolidación de la paz mundial y la recuperación de conflictos. Es presidenta de los United World Colleges, una red de 16 universidades internacionales del IB de igualdad de oportunidades en todo el mundo que fomentan la comprensión intercultural y la paz global; y es miembro del Consejo de Administración del Aspen Institute y asesora de Search For Common Ground and Trust Women, la conferencia anual de la Fundación Thomson Reuters cuyo objetivo es poner el estado de derecho detrás de los derechos de la mujer.

Familia y Título

La Reina Noor y el Rey Hussein tuvieron cuatro hijos juntos: El Príncipe Hamzah, nacido en 1980; el Príncipe Hashim, nacido en 1981; la Princesa Iman, nacida en 1983; y la Princesa Raiyah, nacida en 1986. Con respecto a la importancia de su título y los adornos de la realeza, Noor dijo al The Washington Post: “Lo que es importante para mí es independiente de todo eso. Lo que es importante para todos en la vida es independiente de todo eso. Y lo que es importante sobre mi marido también era independiente de eso”.

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